By Marwan Ahmad

“Al-Quds”, the Arabic name for Jerusalem, is cherished by many for its historical and religious significance. It has seen many wars and conquerors. We all followed the news in July when Muslim worshipers were prevented from entering Al-Aqsa Mosque, one of the holiest sites for Muslims.

Not only Muslims protested Israel’s actions of blocking Muslim worshipers, but Palestinian Christians and many around the world also stood by Muslims to demand the freedom of worship.

For the past few decades, Al-Quds has changed from a once diverse city, with important religious and historical sites for many faiths, to a city full of restrictions by the Israelis. To add insult to injury, they take over buildings by force, limit access to worshipers, and confiscate lands owned by Palestinians.

It’s imperative to keep Al-Quds with its original identity as a place for all faiths, preserve its history, and allow access to all. New and old generations need to be reminded of why Al-Quds is so important and what every street and every stone represents.

In order to educate ourselves and our friends, a group of activist came together to organize Al-Quds Festival that will highlight its culture, its history, and its significance.

This festival will take place in November of this year, and will include groups and organizations from many faiths and cultural backgrounds. The festival will provide insight to the many aspects of Al-Quds and its Palestinian residences, and touch on their ties to this special city.

We invite every group and organization to join Al-Quds Festival to learn and celebrate Al-Quds Palestinian heritage and all it’s faith and cultural components.

‭ ‬بقلم‭ ‬مروان‭ ‬احمد

القدس‭ ‬هو‭ ‬الإسم‭ ‬العربي‭ ‬لما‭ ‬تسمى‭ ‬جروسلم‭ ‬بالإنجليزية‭ ‬والتي‭ ‬يعتز‭ ‬بها‭ ‬الكثيرون‭ ‬لما‭ ‬لها‭ ‬من‭ ‬أهمية‭ ‬تاريخية‭ ‬وعقائدية‭. ‬وقد‭ ‬شهدت‭ ‬العديد‭ ‬من‭ ‬الحروب‭ ‬ومر‭ ‬بها‭ ‬الكثير‭ ‬من‭ ‬المحتلين‭. ‬وقد‭ ‬تابعنا‭ ‬جميعا‭ ‬الأخبار‭ ‬قبل‭ ‬بضعة‭ ‬أسابيع‭ ‬عندما‭ ‬كانت‭ ‬القدس‭ ‬في‭ ‬الخطوط‭ ‬الأمامية‭ ‬على‭ ‬سائل‭ ‬الإعلام‭. ‬وكانت‭ ‬القضية‭ ‬منع‭ ‬المصلين‭ ‬المسلمين‭ ‬من‭ ‬دخول‭ ‬المسجد‭ ‬الأقصى‭ ‬الذي‭ ‬يعد‭ ‬من‭ ‬أقدس‭ ‬المواقع‭ ‬الدينية‭ ‬للمسلمين‭.‬

ولم‭ ‬يحتج‭ ‬المسلمون‭ ‬فقط‭ ‬على‭ ‬الإجراءات‭ ‬الإسرائيلية‭ ‬المتمثلة‭ ‬في‭ ‬منع‭ ‬المصلين‭ ‬المسلمين،‭ ‬ولكن‭ ‬المسيحيين‭ ‬الفلسطينيين‭ ‬والعرب‭ ‬والعديد‭ ‬في‭ ‬جميع‭ ‬أنحاء‭ ‬العالم‭ ‬وقفوا‭ ‬أيضا‭ ‬مع‭ ‬مطالب‭ ‬المسلمين‭ ‬بحرية‭ ‬العبادة‭.‬

وقد‭ ‬واجهت‭ ‬القدس‭ ‬في‭ ‬العقود‭ ‬القليلة‭ ‬الماضية‭ ‬تغييرا‭ ‬في‭ ‬الهوية‭ ‬من‭ ‬مدينة‭ ‬متنوعة‭ ‬حيث‭ ‬يوجد‭ ‬لدى‭ ‬العديد‭ ‬من‭ ‬الجماعات‭ ‬الدينية‭ ‬مواقع‭ ‬هامة‭ ‬تربطها‭ ‬روابط‭ ‬قوية‭ ‬والتي‭ ‬واجهت‭ ‬المزيد‭ ‬من‭ ‬القيود‭ ‬التي‭ ‬تفرضها‭ ‬إسرائيل‭. ‬ولزيادة‭ ‬الطين‭ ‬بله،‭ ‬فإنهم‭ ‬يستولون‭ ‬على‭ ‬المباني‭ ‬بالقوة،‭ ‬ويحدون‭ ‬من‭ ‬إمكانية‭ ‬الوصول‭ ‬إلى‭ ‬اماكن‭ ‬العبادة‭ ‬ومصادرة‭ ‬الأراضي‭ ‬التي‭ ‬يملكها‭ ‬الفلسطينيون‭.‬

لذلك‭ ‬لا‭ ‬بد‭ ‬من‭ ‬الحفاظ‭ ‬على‭ ‬هوية‭ ‬القدس‭ ‬الأصلية‭ ‬للعديد‭ ‬من‭ ‬الأديان،‭ ‬والحفاظ‭ ‬على‭ ‬تاريخها‭ ‬والسماح‭ ‬بوصول‭ ‬الجميع‭ ‬لأماكنهم‭ ‬المقدسة‭. ‬وتحتاج‭ ‬الأجيال‭ ‬الجديدة‭ ‬إلى‭ ‬التذكير‭ ‬بأن‭ ‬القدس‭ ‬هي‭ ‬مدينة‭ ‬مهمة‭ ‬وحساسة‭ ‬وما‭ ‬يمثله‭ ‬كل‭ ‬شارع‭ ‬وكل‭ ‬حجر‭ ‬بالمدينة‭.‬

ومن‭ ‬أجل‭ ‬تثقيف‭ ‬أنفسنا‭ ‬وأصدقائنا‭ ‬بدأت‭ ‬مجموعة‭ ‬من‭ ‬الناشطين‭ ‬بتنظيم‭ ‬مهرجان‭ ‬القدس‭ ‬والذي‭ ‬من‭ ‬شأنه‭ ‬تسليط‭ ‬الضوء‭ ‬على‭ ‬ثقافة‭ ‬وتاريخ‭ ‬وأهمية‭ ‬القدس‭.‬

وسيعقد‭ ‬هذا‭ ‬المهرجان‭ ‬في‭ ‬نوفمبر‭ ‬من‭ ‬هذا‭ ‬العام،‭ ‬وسوف‭ ‬يشمل‭ ‬مجموعات‭ ‬ومنظمات‭ ‬من‭ ‬طوائف‭ ‬واسعة‭ ‬من‭ ‬الأديان‭ ‬والخلفيات‭ ‬الثقافية‭. ‬وسوف‭ ‬يقدم‭ ‬المهرجان‭ ‬العديد‭ ‬من‭ ‬جوانب‭ ‬القدس‭ ‬وسكانها‭ ‬الفلسطينيين‭ ‬وصلتهم‭ ‬بهذه‭ ‬المدينة‭ ‬القريبة‭ ‬من‭ ‬قلوب‭ ‬الكثيرين‭ ‬حول‭ ‬العالم‭.‬

وندعو‭ ‬كل‭ ‬المؤسسات‭ ‬والمنظمات‭ ‬للإنضمام‭ ‬إلى‭ ‬مهرجان‭ ‬القدس‭ ‬ودعوة‭ ‬أعضائهم‭ ‬للمشاركة‭ ‬لتعلم‭ ‬والإحتفال‭ ‬بالتراث‭ ‬الفلسطيني‭ ‬للقدس‭ ‬وكل‭ ‬مكوناتها‭ ‬الدينية‭ ‬والثقافية‭.‬