By Rawaa Ali

Arab-Muslims in the Arab world are used to shopping for their necessary groceries and supplements in preparation for the advent of the holy month of Ramadan to satisfy their family and friends with the taste of traditional dishes. Fasting during the month of Ramadan is obligatory for every male or female Muslim. Everyone seeks to do good deeds and to refrain from doing or saying evil deeds. This encourages people to help the poor after they have experienced hunger and thirst. In addition, many nutritionists find that fasting, the body becomes healthy and free of disease after the elimination of toxins and dead cells in the body.

The American Community is fortunate to have a wide selection of products to choose from thanks to the many Arab commercial markets that offer the various goods necessary for Arab-Americans to make traditional dishes. Through our tour of some of the local Arab markets frequented by Arab-American Muslims, we have been able to get closer to know how families prepare for Ramadan. Through this investigation we have found the most important food products are to the Arab family at Iftar and the most delicious dishes.

We met the owner of Babylon Arabia Markets in the City of Waltz, Virginia, Saeed, to tell us about the buying and selling movement during Ramadan, about the customers, and most requested products. “Arab and American customers from various neighboring cities have come to the shop and for the past seven years, I have been selling the various food products of Arab origin. I have noticed that people buy more goods as Ramadan approaches. They have become used to buying food products such as koba, kebabs, Iraqi cumin and Arabic bread. Especially spices and juices, as well as dairy products, halal meats and legumes, lentils to prepare Iftar soup. Arabs are social by nature so you find them eating with parents, neighbors or friends. As a result of this interaction with the American Community has increased, Americans demand Arab cuisine for its distinctive taste. Due to that we have gained new customers in our Arab shops and restaurants in general”

Karam, a 15-year-old boy, told us, “I do –as I do every Ramadan –  shopping for the necessities my mother asks for Iftar. Mainly halal meat and dates, which we use to break our fast, as well as traditional foods. I used to fast every year and in America, nothing bothers me or prevents me. On the contrary, my friends look at me as an example of patience and endurance; they encourage me and participate in fasting sometimes.“

  ‬بقلم‭ ‬رواء‭ ‬علي

أعتاد‭ ‬العرب‭ ‬المسلمون‭ ‬في‭ ‬بلدانهم‭ ‬العربية‭ ‬على‭ ‬تسوق‭ ‬مختلف‭ ‬المواد‭ ‬والسلع‭ ‬الغذائية‭ ‬الضرورية‭ ‬والمكملة‭ ‬إستعداداً‭ ‬لقدوم‭ ‬شهر‭ ‬رمضان‭ ‬المبارك‭ ‬لتحضير‭ ‬مائدة‭ ‬الإفطار‭ ‬التي‭ ‬تمتاز‭ ‬بمذاق‭ ‬أطباقها‭ ‬التقليدية‭ ‬اللذيذة‭ ‬والتي‭ ‬ترضي‭ ‬جميع‭ ‬أفراد‭ ‬الأسرة‭ ‬ومن‭ ‬يشاركهم‭ ‬من‭ ‬الأهل‭ ‬والأصدقاء‭ . ‬إن‭ ‬صيام‭ ‬شهر‭ ‬رمضان‭ ‬فريضة‭ ‬على‭ ‬كل‭ ‬مسلم‭ ‬ومسلمة‭ ‬يمتنع‭ ‬فيها‭ ‬الإنسان‭ ‬عن‭ ‬الأكل‭ ‬والشرب‭ ‬طيلة‭ ‬النهار‭, ‬كما‭ ‬يسعى‭ ‬الإنسان‭ ‬إلى‭ ‬فعل‭ ‬الخيرات‭ ‬والإبتعاد‭ ‬عن‭ ‬فعل‭ ‬السيئات‭ ‬والمنكرات‭ ‬من‭ ‬قول‭ ‬أو‭ ‬عمل‭, ‬مما‭ ‬يشجع‭ ‬الناس‭ ‬على‭ ‬مساعدة‭ ‬الفقراء‭ ‬بعد‭ ‬أن‭ ‬ذاقوا‭ ‬الجوع‭ ‬والعطش‭. ‬بالإضافة‭ ‬إلى‭ ‬ذلك‭ ‬يجد‭ ‬العديد‭ ‬من‭ ‬خبراء‭ ‬التغذية‭ ‬أن‭ ‬خلال‭ ‬الصيام‭ ‬يصبح‭ ‬الجسم‭ ‬صحيا‭ ‬خاليا‭ ‬من‭ ‬الأمراض‭ ‬بعد‭ ‬التخلص‭ ‬من‭ ‬السموم‭ ‬والخلايا‭ ‬الميتة‭ ‬العالقة‭ ‬في‭ ‬الجسدمنذ‭ ‬السنة‭ ‬الماضيةلتحل‭ ‬محلها‭ ‬خلايا‭ ‬جديدة‭ ‬أكثر‭ ‬فاعلية‭.‬

يمتاز‭ ‬المجتمع‭ ‬المحلي‭ ‬الأمريكي‭ ‬بالعديد‭ ‬من‭ ‬المحال‭ ‬والأسواق‭ ‬العربية‭ ‬التجارية‭ ‬التي‭ ‬تقدم‭ ‬مختلف‭ ‬البضائع‭ ‬العربية‭ ‬التي‭ ‬إعتاد‭ ‬العرب‭ ‬الامريكيون‭ ‬في‭ ‬بلدانهم‭ ‬العربية‭, ‬ومن‭ ‬خلال‭ ‬جولتنا‭ ‬لبعض‭ ‬الأسواق‭ ‬العربية‭ ‬المحلية‭ ‬التي‭ ‬يرتادها‭ ‬العرب‭ ‬الأمريكيون‭ ‬من‭ ‬المسلمين‭ ‬وغيرهم‭ ‬وحتى‭ ‬الأمريكيين‭ ‬على‭ ‬حدٍ‭ ‬سواء‭, ‬إستطعنا‭ ‬أن‭ ‬نقترب‭ ‬أكثر‭ ‬لنتعرف‭ ‬على‭ ‬كيفية‭ ‬إستعداد‭ ‬الأسر‭ ‬لإستقبال‭ ‬شهر‭ ‬رمضان‭ ‬وماهي‭ ‬أهم‭ ‬المنتجات‭ ‬الغذائية‭ ‬التي‭ ‬تحتاجها‭ ‬العائلة‭ ‬العربية‭ ‬عند‭ ‬الأفطار‭ ‬وأهم‭ ‬الأطباق‭ ‬الشهية‭.‬

إلتقينا‭ ‬بصاحب‭ ‬أسواق‭ ‬بابل‭ ‬العربية‭ ‬في‭ ‬مدينة‭ ‬فولز‭ ‬تشيرش‭ ‬بولاية‭ ‬فرجينيا‭ ‬السيد‭ ‬سعيد‭ ‬ليحدثنا‭ ‬عن‭ ‬حركة‭ ‬البيع‭ ‬والشراء‭ ‬خلاله‭ ‬أيام‭ ‬رمضان‭, ‬وعن‭ ‬الزبائن‭ ‬والسلع‭ ‬والمنتجات‭ ‬الأكثر‭ ‬طلباً؟‮»‬‭ ‬يرتاد‭ ‬إلى‭ ‬المحل‭ ‬الزبائن‭ ‬من‭ ‬العرب‭ ‬والأمريكان‭ ‬من‭ ‬مختلف‭ ‬المدن‭ ‬المجاورة‭, ‬وطوال‭ ‬عملي‭ ‬لسبع‭ ‬سنوات‭ ‬ماضية‭ ‬في‭ ‬بيع‭ ‬مختلف‭ ‬المنتجات‭ ‬الغذائية‭ ‬ذات‭ ‬المنشأ‭ ‬العربي‭, ‬لاحظنا‭ ‬إزدياد‭ ‬إقبال‭ ‬الناس‭ ‬بشكل‭ ‬كبير‭ ‬جداً‭ ‬مع‭ ‬إقتراب‭ ‬شهر‭ ‬رمضان‭ ‬المبارك‭ ‬على‭ ‬شراء‭ ‬المنتجات‭ ‬الغذائية‭ ‬كالكبة‭ ‬والكباب‭ ‬والصمون‭ ‬الحجر‭ ‬العراقي‭ ‬والخبز‭ ‬العربي‭ ‬وبشكل‭ ‬خاص‭ ‬التوابل‭ ‬والعصائر‭ ‬إلى‭ ‬جانب‭ ‬منتجات‭ ‬الألبان‭ ‬واللحوم‭ ‬الحلال‭ ‬والبقوليات‭ ‬وخاصة‭ ‬العدس‭ ‬لتحضير‭ ‬شوربة‭ ‬الإفطار‭. ‬إن‭ ‬العرب‭ ‬إجتماعيون‭ ‬بطبعهم‭ ‬فتجدهم‭ ‬يتناولوا‭ ‬الطعام‭ ‬مع‭ ‬الأهل‭ ‬أو‭ ‬الجيران‭ ‬أوالأصدقاء؛‭ ‬ونتيجة‭ ‬لهذا‭ ‬الإختلاط‭  ‬مع‭ ‬المجتمع‭ ‬المحلي‭ ‬الأمريكي‭ ‬أصبح‭ ‬الأمريكيون‭ ‬يطلبون‭ ‬الأكلات‭ ‬العربية‭ ‬لمذاقها‭ ‬المميز‭ ‬حتى‭ ‬صاروا‭ ‬من‭ ‬رواد‭ ‬المحال‭ ‬والمطاعم‭ ‬العربية‭ ‬بصورة‭ ‬عامة‮»‬‭.‬

أما‭ ‬كرم‭ ‬وهو‭ ‬شاب‭ ‬في‭ ‬الخامسة‭ ‬عشر‭ ‬من‭ ‬عمره‭ ‬أخبرنا‭: ‬‮«‬أقوم‭ ‬في‭ ‬كل‭ ‬رمضان‭ ‬بتسوق‭ ‬الحاجيات‭ ‬التي‭ ‬تطلبها‭ ‬والدتي‭ ‬لتجهيز‭ ‬مائدة‭ ‬الإفطار‭ ‬وبشكل‭ ‬أساسي‭ ‬اللحم‭ ‬الحلال‭ ‬والتمر‭ ‬الذي‭ ‬نفطر‭ ‬به‭ ‬مباشرة‭ ‬ًبعد‭ ‬الصيام‭ ‬بالإضافة‭ ‬إلى‭ ‬الأطعمة‭ ‬التقليدية‭. ‬تعودت‭ ‬الصيام‭ ‬كل‭ ‬سنة‭ ‬وفي‭ ‬أمريكا‭ ‬لا‭ ‬يوجد‭ ‬ما‭ ‬يضايقني‭ ‬أو‭ ‬يمنعني‭ ‬عن‭ ‬أداء‭ ‬فريضة‭ ‬الصيام‭, ‬بل‭ ‬على‭ ‬العكس‭ ‬فإن‭ ‬أصدقائي‭ ‬يجدونني‭ ‬مثالا‭ ‬للصبر‭ ‬والتحمل‭, ‬وهم‭ ‬يشجعونني‭ ‬ويشاركونني‭ ‬الصيام‭ ‬أحيانا‮»‬‭.‬

من‭ ‬جانبها‭ ‬أضافت‭ ‬تارة‭ ‬ذات‭ ‬الثمانية‭ ‬عشر‭ ‬عاماً‭ ‬بأن‭ ‬لديها‭ ‬الكثير‭ ‬من‭ ‬الأصدقاء‭, ‬إحداهن‭ ‬هندوسية‭ ‬تعرف‭ ‬الكثير‭ ‬عن‭ ‬الصيام‭ ‬حتى‭ ‬أنها‭ ‬حاولت‭ ‬تجربة‭ ‬الصيام‭ ‬اكثر‭ ‬من‭ ‬مرة‭ ‬إلا‭ ‬أنها‭ ‬وجدته‭ ‬صعباً‭ ‬للغاية‭ ‬خاصة‭ ‬مع‭ ‬عدم‭ ‬شرب‭ ‬الماء‭ ‬طيلة‭ ‬النهار‭. ‬لكنها‭ ‬تجد‭ ‬إمتناعنا‭ ‬عن‭ ‬الطعام‭ ‬والشراب‭ ‬طوال‭ ‬النهار‭ ‬ولمدة‭ ‬شهر‭ ‬متواصل‭ ‬أمر‭ ‬مميز‭ ‬وفريد‭ ‬من‭ ‬نوعه‭. ‬اغلب‭ ‬الناس‭ ‬يحترمون‭ ‬صيامنا‭ ‬لكن‭ ‬هناك‭ ‬بعض‭ ‬الذين‭ ‬لا‭ ‬يتفهمون‭ ‬السبب‭ ‬من‭ ‬وراء‭ ‬ذلك‭ ‬فيطلقون‭ ‬الألقاب‭ ‬ولكن‭ ‬عندما‭ ‬نشرح‭ ‬لهم‭ ‬سبب‭ ‬صيامنا‭ ‬نجدهم‭ ‬أكثر‭ ‬تفهماً‭ ‬وتقبل‭ ‬لنا‭. ‬أما‭ ‬وجبة‭ ‬الطعام‭ ‬المفضلة‭ ‬لديّ‭ ‬فهي‭ ‬الكباب‭ ‬والحلويات‭ ‬كالكريم‭ ‬كراميل‭ ‬والكاسترد‭.‬

كما‭ ‬أشار‭ ‬السيد‭ ‬بشار‭ ‬عبد‭ ‬الرحمن‭: ‬‮«‬على‭ ‬الرغم‭ ‬من‭ ‬أننا‭ ‬نعيش‭ ‬في‭ ‬أمريكا‭ ‬إلا‭ ‬أننا‭ ‬نستطيع‭ ‬إيجاد‭ ‬كل‭ ‬ما‭ ‬نحتاجه‭ ‬من‭ ‬المنتجات‭ ‬الغذائية‭ ‬وتحضير‭ ‬مختلف‭ ‬أصناف‭ ‬الطعام‭ ‬الشهية‭ ‬وكأننا‭ ‬في‭ ‬بلادنا‭, ‬لذلك‭ ‬فأنا‭ ‬أحرص‭ ‬على‭ ‬التسوق‭ ‬من‭ ‬الأسواق‭ ‬العربية‭ ‬التي‭ ‬تبيع‭ ‬المنتجات‭ ‬الغذائية‭ ‬الحلال‮»‬‭. ‬

لم‭ ‬تمنع‭ ‬الحياة‭ ‬في‭ ‬أمريكا‭ ‬الجالية‭ ‬العربية‭ ‬المسلمة‭ ‬من‭ ‬الصيام‭, ‬بل‭ ‬أنهم‭ ‬وجدوا‭ ‬كل‭ ‬ما‭ ‬يحتاجون‭ ‬إليه‭ ‬في‭ ‬هذا‭ ‬البلد‭ ‬الكبير‭ ‬الذي‭ ‬يجمع‭ ‬الناس‭ ‬على‭ ‬مختلف‭ ‬دياناتهم‭ ‬وإنتماءاتهم‭ ‬ومعتقداتهم‭ ‬وألوانهم‭ ‬ليعيشوا‭ ‬تحت‭ ‬سماء‭ ‬وطن‭ ‬واحد‭ ‬يحتضن‭ ‬الجميع‭.‬