By Rawaa Ali

Virginia is known for its beauty and tourist sites that attract people from around the region. Its attractions include parks, beaches and historic sites.

With the arrival of Spring and its warmer weather, families start planning trips with friends to many of Virginia’s attractions. One of the popular trips are trips to carnivals and festivals that entertain young and old.

Reithoffer Carnival at Landmark Mall in Alexandria, that is held at the same time and place every year, is one of those popular attractions. It attracts many Arab American families and many others from diverse backgrounds in the area.

At the Carnival we met Macomy Jipsy, who works at one of the Reithoffer Carnival’s booths. “I’ve been with the Carnival for the past ten years. Our goal is to make kids happy” She said.

Mona from Egypt told us “I’ve been living in the States for the past twenty- four years and I bring my four children to this Carnival, especially my youngest daughter, to play with her brothers and meet her friends.. I also find this a good occassion to meet other Arab Americans. It looks a lot like the Carnivals back home.” Mona said.

Khadija, from Morrocco who has been living in the States for the past twenty years and  worked as a chef to the American Consulate in Morroco before traveling to the US stated, “I come here for my grandkids, I enjoy meeting other Arabs and chatting with them also.”

Huda, from Eygpt said “I’m an Egyptian who moved here recently, I enjoy coming here with my son and husband.”

The Reithoffer Carnival has its special effects on the Arab Families that visit it. People leave with good memories, which attracts them to come back every year.

بقلم‭ ‬رواء‭ ‬علي

تشهد‭ ‬ولاية‭ ‬فرجينيا‭ ‬عموماً‭ ‬نشاطا‭ ‬كبيرا‭ ‬في‭ ‬مجال‭ ‬السياحة‭ ‬والترفيه‭ ‬خاصة‭ ‬وأنها‭ ‬تتمتع‭ ‬بالعديد‭ ‬من‭ ‬الأماكن‭ ‬السياحية‭ ‬النادرة‭ ‬مقارنة‭ ‬بالولايات‭ ‬الأمريكية‭ ‬الأخرى‭, ‬والتي‭ ‬تمتاز‭ ‬بتأريخها‭ ‬الإستعماري‭ ‬الواسع‭ ‬من‭ ‬ساحات‭ ‬قتال‭ ‬الحرب‭ ‬الأهلية‭, ‬وموطناً‭ ‬لأفضل‭ ‬الشواطئ‭ ‬في‭ ‬الولايات‭ ‬الشمالية‭, ‬إضافة‭ ‬إلى‭ ‬المتنزهات‭ ‬والحدائق‭ ‬الوطنية‭ ‬التى‭ ‬تتميز‭ ‬بجمال‭ ‬الطبيعة‭ ‬وسحر‭ ‬المناظر‭, ‬حيث‭ ‬يأتى‭ ‬ملايين‭ ‬الناس‭ ‬لزيارة‭ ‬المتنزهات‭ ‬السياحية‭ ‬والترفيهية‭. ‬

مع‭ ‬حلول‭ ‬فصل‭ ‬الربيع‭ ‬وأوائل‭ ‬فصل‭ ‬الصيف‭ ‬حيث‭ ‬أعتدال‭ ‬المناخ‭ ‬ودفئه‭, ‬تبدأ‭ ‬الأسر‭ ‬مع‭ ‬أطفالها‭ ‬بالتخطيط‭ ‬للقيام‭ ‬برحلات‭ ‬ترفيهية‭ ‬بصحبة‭ ‬الأهل‭ ‬والأصدقاء‭, ‬فمنهم‭ ‬من‭ ‬يخطط‭ ‬للذهاب‭ ‬إلى‭ ‬شواطئ‭ ‬فرجينيا‭ ‬أو‭ ‬زيارة‭ ‬المعالم‭ ‬التأريخية‭ ‬العديدة‭ ‬المنتشرة‭ ‬في‭ ‬العاصمة‭ ‬واشنطن‭. ‬ومن‭ ‬بين‭ ‬هذا‭ ‬وذاك‭ ‬‭ ‬ينتظر‭ ‬الكثيرون‭ ‬إفتتاح‭ ‬الكرنفالات‭ ‬الترفيهية‭ ‬السنوية‭ ‬التي‭ ‬تجمع‭ ‬أشكالاً‭ ‬متنوعة‭ ‬من‭ ‬الألعاب‭ ‬الممتعة‭ ‬والمسلية‭ ‬الى‭ ‬جانب‭ ‬مسابقات‭ ‬التحدي‭ ‬التي‭ ‬يتنافس‭ ‬فيها‭ ‬الصغار‭ ‬والكبار‭ ‬بهدف‭ ‬الفوز‭ ‬بإحدى‭ ‬الهدايا‭, ‬والتي‭ ‬غالباٌ‭ ‬ما‭ ‬تكون‭ ‬من‭ ‬نصيب‭ ‬الأطفال‭.‬

كرنفال‭ ‬ريثوفر‭ ‬السنوي‭ ‬الذي‭ ‬إفتتح‭ ‬أبوابه‭ ‬في‭ ‬بارك‭ ‬اللاند‭ ‬مول‭ ‬بنفس‭ ‬المكان‭ ‬والزمان‭ ‬من‭ ‬كل‭ ‬عام‭ ‬في‭ ‬شارع‭ ‬الدوك‭, ‬بمدينة‭ ‬ألكساندريا‭ ‬في‭ ‬ولاية‭ ‬فرجينيا؛‭ ‬هو‭ ‬ما‭ ‬تنتظره‭ ‬عامة‭ ‬الأسر‭ ‬من‭ ‬العرب‭ ‬والأمريكيان‭ ‬وبمختلف‭ ‬الأجناس‭ ‬والأعمار‭ ‬ليجتمعوا‭ ‬ويستمتعوا‭ ‬بقضاء‭ ‬أوقات‭ ‬جميلة‭ ‬بصحبة‭ ‬أفراد‭ ‬الأسرة‭ ‬كباراٌ‭ ‬وصغارا‭. ‬يجمع‭ ‬المكان‭ ‬الناس‭ ‬دون‭ ‬سابق‭ ‬موعد‭, ‬مما‭ ‬يتيح‭ ‬فرصة‭ ‬التعارف‭ ‬والتعايش‭ ‬وتبادل‭ ‬أطراف‭ ‬الحديث‭ ‬وتعزيز‭ ‬روابط‭ ‬المجتمع‭ ‬وتكوين‭ ‬علاقات‭ ‬جديدة‭ ‬بين‭ ‬الأفراد‭.‬

من‭ ‬خلال‭ ‬جولتنا‭ ‬داخل‭ ‬كرنفال‭ ‬ريثوفر‭ ‬السنوي‭ ‬الذي‭ ‬تبدأ‭ ‬عروضه‭ ‬من‭ ‬بعد‭ ‬الظهر‭ ‬وحتى‭ ‬ساعة‭ ‬متأخرة‭ ‬من‭ ‬الليل‭ ‬طيلة‭ ‬فترة‭ ‬تواجده‭ ‬التي‭ ‬تبدأ‭ ‬أوائل‭ ‬شهر‭ ‬نيسان‭/‬أبريل‭ ‬وحتى‭ ‬نهايته‭, ‬تمكنا‭ ‬من‭ ‬التعرف‭ ‬على‭ ‬عدد‭ ‬من‭ ‬الأُسر‭ ‬العربية‭ ‬التي‭ ‬إعتادت‭ ‬الحضور‭ ‬لهذا‭ ‬المحفل‭ ‬لتستمتع‭ ‬مع‭ ‬أطفالها‭ ‬بالألعاب‭ ‬المختلفة‭ ‬من‭ ‬ركوب‭ ‬الخيل‭ ‬وسباق‭ ‬السيارات‭ ‬وغيرها‭ ‬الكثير‭ ‬من‭ ‬الألعاب‭ ‬المشوّقة‭ ‬والمسلية‭ ‬إلى‭ ‬جانب‭ ‬تناول‭ ‬وجبات‭ ‬الطعام‭ ‬والشراب‭.‬

وألتقينا‭ ‬مع‭ ‬الأمريكية‭ ‬صاحبة‭ ‬سباق‭ ‬البالونات‭ ‬السيدة‭ ‬ماكومي‭ ‬جيبسي‭ ‬التي‭ ‬حدثتنا‭ ‬قائلة‭ ‬‮«‬إنني‭ ‬أعمل‭ ‬مع‭ ‬الكرنفال‭ ‬طوال‭ ‬عشر‭ ‬سنوات‭ ‬وهدفنا‭ ‬هو‭ ‬إسعاد‭ ‬الأطفال‭.. ‬إمسك‭ ‬يا‭ ‬يونس‭ ‬هذا‭ ‬السهم‭ ‬الصغير‭ ‬وأنت‭ ‬أيضاٌ‭ ‬يا‭ ‬روان‭, ‬وليصوّب‭ ‬كل‭ ‬منكما‭ ‬على‭ ‬بالون‭, ‬فمن‭ ‬سيتمكن‭ ‬من‭ ‬فرقعة‭ ‬واحدة‭ ‬سيفوز‭ ‬بجائزة‭. ‬أرايتم‭ ‬كم‭ ‬كان‭ ‬ذلك‭ ‬سهلاً‭ ‬للغاية‭! (‬وغادر‭ ‬الطفلان‭ ‬سعيدين‭ ‬بعد‭ ‬فوزهما‭ ‬بالألعاب‭). ‬الجميع‭ ‬سعداء‭ ‬ودائماً‭ ‬يشكرونني‭ ‬كباراً‭ ‬وصغارا‮»‬‭.‬‭ ‬

وعن‭ ‬أهمية‭ ‬إنخراط‭ ‬العرب‭ ‬الأمريكان‭ ‬بمجتمعهم‭ ‬المحلي‭ ‬أكدت‭ ‬إحدى‭ ‬السيدات‭ ‬المصريات‭ ‬بقولها‭ ‬‮«‬إسمي‭ ‬منى‭ ‬وأعيش‭ ‬في‭ ‬أمريكا‭ ‬منذ‭ ‬أربعة‭ ‬وعشرين‭ ‬عاما‭, ‬وقد‭ ‬حضرت‭ ‬هنا‭ ‬اليوم‭ ‬ككل‭ ‬عام‭ ‬برفقة‭ ‬أولادي‭ ‬الأربعة‭ ‬وبطلب‭ ‬خاص‭ ‬من‭ ‬إبنتي‭ ‬الصغيرة‭, ‬لتتمكن‭ ‬مع‭ ‬إخوتها‭ ‬من‭ ‬مقابلة‭ ‬أصحابهم‭ ‬واللعب‭ ‬سوية‭. ‬إن‭ ‬التواصل‭ ‬مع‭ ‬المجتمع‭  ‬والتعرف‭ ‬على‭ ‬أصحاب‭ ‬جدد‭ ‬يعتبر‭ ‬أمر‭ ‬جيد‭ ‬ويعجبنا‭, ‬وهي‭ ‬فرصة‭ ‬جميلة‭ ‬نجتمع‭ ‬كعرب‭ ‬بمكان‭ ‬واحد‭. ‬وأنا‭ ‬متأكدة‭ ‬أن‭ ‬الذين‭ ‬يشتاقون‭ ‬لبلدانهم‭ ‬العربية‭ ‬مستمتعون‭ ‬كثيراً‭ ‬بهذا‭ ‬المكان‭, ‬فهو‭ ‬يشبه‭ ‬إلى‭ ‬حدٍ‭ ‬كبيرالألعاب‭ ‬في‭ ‬عالمنا‭ ‬العربي‮»‬‭. ‬

بينما‭ ‬حدثتنا‭ ‬السيدة‭ ‬خديجة‭ ‬التي‭ ‬تعيش‭ ‬مع‭ ‬إبنتها‭ ‬وأحفادها‭ ‬في‭ ‬أمريكا‭ ‬بعد‭ ‬أن‭ ‬تركت‭ ‬المغرب‭ ‬قبل‭ ‬عشرين‭ ‬عاما‭, ‬لتسافر‭ ‬إلى‭ ‬أمريكا‭ ‬للعمل‭ ‬كطباخة‭ ‬مع‭ ‬القنصل‭ ‬الأمريكي‭ ‬الذي‭ ‬عملت‭ ‬معه‭ ‬لثمان‭ ‬سنوات‭. ‬فأكلاتها‭ ‬اللذيذة‭ ‬كانت‭ ‬جواز‭ ‬سفر‭ ‬لها‭ ‬مكنتها‭ ‬من‭ ‬العمل‭ ‬والعيش‭ ‬في‭ ‬أمريكا‭ ‬لتتزوج‭ ‬بعدها‭ ‬وتنجب‭ ‬إبنتها‭, ‬فذكرت‭ ‬‮«‬نأتي‭ ‬إلى‭ ‬هذا‭ ‬المكان‭ ‬من‭ ‬أجل‭ ‬أحفادي‭ ‬الصغار‭, ‬وأنا‭ ‬أحب‭ ‬أن‭ ‬آتي‭ ‬إلى‭ ‬هنا‭ ‬لأنني‭ ‬أفرح‭ ‬عندما‭ ‬ألتقي‭ ‬بالعرب‭ ‬وأتحدث‭ ‬إليهم‭, ‬وطول‭ ‬فترة‭ ‬حياتي‭ ‬بأمريكا‭ ‬لم‭ ‬أصادف‭ ‬إلا‭ ‬أشخاصا‭ ‬طييبون‭ ‬من‭ ‬العرب‭ ‬الأمريكان‭ ‬على‭ ‬حدٍ‭ ‬سواء‭, ‬وهذا‭ ‬يسعدني‭ ‬كثيراٌ‮»‬‭.‬

ولِمَن‭ ‬حَضِر‭ ‬الكرنفال‭ ‬لأول‭ ‬مرة‭ ‬متعة‭ ‬خاصة‭, ‬وهو‭ ‬ما‭ ‬أكدته‭ ‬السيدة‭ ‬هدى‭ ‬صالح‭ ‬‮«‬أنا‭ ‬مصرية‭ ‬أعيش‭ ‬في‭ ‬أمريكا‭ ‬حدثياً‭, ‬وهذه‭ ‬زيارتي‭ ‬الأولى‭ ‬لهذا‭ ‬الكرنفال‭ ‬الرائع‭ ‬الذي‭ ‬يجمع‭ ‬مختلف‭ ‬الألعاب‭ ‬بمكان‭ ‬واحد‭ ‬والتي‭ ‬تذكرني‭ ‬بالألعاب‭ ‬الترفيهية‭ ‬في‭ ‬بلادنا‭, ‬كما‭ ‬أنه‭ ‬يجمع‭ ‬الناس‭ ‬بإختلاف‭ ‬جنسياتهم‭ ‬وثقافاتهم‭ ‬وأماكن‭ ‬سكناهم‭. ‬أنا‭ ‬سعيدة‭ ‬لحضوري‭ ‬مع‭ ‬زوجي‭ ‬وإبني‭ ‬الصغير‭ ‬لنستمتع‭ ‬ونتعرف‭ ‬على‭ ‬الناس‭ ‬من‭ ‬حولنا‮»‬‭.‬

وتظل‭ ‬ذكرى‭ ‬المكان‭ ‬بنسماته‭ ‬العربية‭ ‬الأمريكية‭ ‬عالقة‭ ‬في‭ ‬أذهان‭ ‬محبيه‭ ‬حتى‭ ‬أن‭ ‬يتجدد‭ ‬لقاءهم‭ ‬به‭ ‬العام‭ ‬المقبل‭.‬