‭‬Hayat Washington

Thirty-nine years ago, a group of Palestinian-American businessmen and professionals came together to form a politically independent, transparent, and professionally run organization to be a platform for supporting Palestinians. United Palestinian Appeal (UPA) partners with grassroots organizations in the West Bank, Gaza Strip, and in Palestinian refugee camps in Jordan and Lebanon to support the relief and development of these communities. In addition to these partnerships, UPA has developed programs that address poverty and building local capacity, as well as addressing basic human rights of the most vulnerable and underserved communities.

The ongoing blockade of Gaza and the recent 2014 conflict has limited the number of sources of steady incomes for residents in the area. The current unemployment rate for males in Gaza is at 35.9% and is almost double for females at 59.6%.  According to the World Bank, the youth unemployment rate is even higher, soaring over 60%.

Through UPA’s Small Business Development program, unemployed Palestinian young adults and female heads-of-households are provided with business training, start-up resources, and the confidence they need to start or expand their own business.

“We help those Palestinians who have fallen through the humanitarian safety net to help themselves, to live in dignity, and be active members of their communities,” said Saleem Zaru, UPA’s executive director.

The blockade and numerous outbursts of violence create an atmosphere of fear and uncertainty that can lead to ongoing trauma, especially for children. Since 2006, children living under siege in Gaza have experienced three major military assaults that have caused the death of loves ones and the destruction of familiar surroundings.

UPA started the Healing through Feeling program which builds a cushion of support around Gaza’s children, by hiring local Palestinian mental health practitioners and providing them with cutting-edge training and professional development. In 2016, UPA held psycho-educational sessions for over 100 teachers and more than 30 parents at 12 kindergartens where a total of 1,300 children were in attendance.

The Embracing Life Program (ELP) is another example of how UPA promotes more independence in the local medical community in the West Bank. ELP expands the capacity of the Palestinian medical sector and provides local addresses for families to turn to for craniofacial surgeries. Last year, the ELP performed 106 surgeries and increased the number of master surgeons to three; these surgeons can operate independently and train others.

After almost four decades of humanitarian work on the ground and after 50 years of the Israeli occupation; Palestinians want and deserve the right to a better life.

UPA alleviates the suffering of Palestinian people and strives to contribute to the long-term socioeconomic and cultural development of Palestinian societies. UPA’s areas of focus are healthcare, education, and community and economic development.

Established in 1978, UPA is the oldest Palestinian-American non-profit organization working to support Palestinians. Throughout the years, UPA has allocated close to $150 million for projects and programs in support of its mission.

‭ ‬حياة‭ ‬واشنطن‭ ‬

منذ‭ ‬تسعة‭ ‬وثلاثون‭ ‬عاماً‭ ‬،‭ ‬قام‭ ‬مجموعة‭ ‬من‭ ‬رجال‭ ‬الأعمال‭ ‬والفنيين‭ ‬الأمريكيين‭-‬الفلسطينيين‭ ‬بتشكيل‭ ‬منظمة‭ ‬مستقلة‭ ‬سياسياً‭ ‬وشفافة‭ ‬وتدار‭ ‬بطريقة‭ ‬إحترافية‭ ‬لتكون‭ ‬منبراً‭ ‬لدعم‭ ‬الفلسطينين‭. ‬النداء‭ ‬الفلسطيني‭ ‬الموحد‭ ‬تعمل‭ ‬على‭ ‬الأرض‭ ‬في‭ ‬الضفة‭ ‬الغربية‭ ‬وقطاع‭ ‬غزة‭ ‬وفي‭ ‬مخيمات‭ ‬اللاجئين‭ ‬الفلسطينيين‭ ‬في‭ ‬الأردن‭ ‬ولبنان‭ ‬لدعم‭ ‬إغاثة‭ ‬وتنمية‭ ‬هذه‭ ‬المجتمعات‭ ‬المحلية‭. ‬بالإضافة‭ ‬إلى‭ ‬هذه‭ ‬الشراكات‭ ‬طورت‭ ‬المنظمة‭ ‬العديد‭ ‬من‭ ‬البرامج‭ ‬لمعالجة‭ ‬الفقر‭ ‬وبناء‭ ‬القدرات‭ ‬المحلية‭ ‬فضلاً‭ ‬عن‭ ‬التعامل‭ ‬مع‭ ‬قضايا‭ ‬حقوق‭ ‬الإنسان‭ ‬الأساسية‭ ‬للفئات‭ ‬الأكثر‭ ‬ضعفاً‭ ‬والمجتمعات‭ ‬التى‭ ‬لا‭ ‬تصل‭ ‬إليها‭ ‬الخدمات‭ ‬

‭ ‬وقد‭ ‬أدي‭ ‬الحصار‭ ‬المستمر‭ ‬المفروض‭ ‬على‭ ‬قطاع‭ ‬غزة‭ ‬والنزاع‭ ‬الأخير‭ ‬فى‭ ‬عام‭ ‬2014‭ ‬إلى‭ ‬الحد‭ ‬من‭ ‬عدد‭ ‬مصادر‭ ‬الدخل‭ ‬الثابتة‭ ‬للمقيمين‭ ‬في‭ ‬المنطقة‭.‬‭ ‬ويبلغ‭ ‬معدل‭ ‬البطالة‭ ‬الحالي‭ ‬للذكور‭ ‬في‭ ‬غزة‭ ‬35‭.‬9‭% ‬وتكاد‭ ‬تتضاعف‭ ‬بالنسبة‭ ‬للإناث‭ ‬فى‭ ‬حدود‭ ‬59‭.‬6٪‭. ‬ووفقا‭ ‬للبنك‭ ‬الدولي‭ ‬،‭ ‬فان‭ ‬معدل‭ ‬البطالة‭ ‬بين‭ ‬الشباب‭ ‬أعلي‭ ‬من‭ ‬ذلك‭ ‬حيث‭ ‬يصل‭ ‬إلى‭ ‬نسبة‭ ‬60‭%.‬

‭ ‬ومن‭ ‬خلال‭ ‬برنامج‭ ‬تنمية‭ ‬الأعمال‭ ‬التجارية‭ ‬الصغيرة‭ ‬في‭ ‬منظمة‭ ‬النداء‭ ‬الفلسطينى‭ ‬المتحد،‭ ‬يتم‭ ‬تزويد‭ ‬الشباب‭ ‬الفلسطينين‭ ‬العاطلين‭ ‬عن‭ ‬العمل‭ ‬وربات‭ ‬البيوت‭ ‬بالتدريب‭ ‬على‭ ‬الأعمال‭ ‬التجارية،‭ ‬والموارد‭ ‬التى‭ ‬يمكن‭ ‬من‭ ‬خلالها‭ ‬إبتداء‭ ‬مشاريع‭ ‬صغيرة‭ ‬،‭ ‬والثقة‭ ‬التي‭ ‬يحتاجون‭ ‬إليها‭ ‬لبدء‭ ‬أو‭ ‬توسيع‭ ‬أعمالهم‭ ‬التجارية‭ ‬الخاصة‭.‬

ويقول‭ ‬سليم‭ ‬زارو‭ ‬المدير‭ ‬التنفيذى‭ ‬للمنظمة‭ ‬‮«‬‭ ‬إننا‭ ‬نساعد‭ ‬الفلسطينيين‭ ‬الذين‭ ‬سقطوا‭ ‬من‭ ‬خلال‭ ‬شبكة‭ ‬الأمان‭ ‬الانسانية‭ ‬على‭ ‬مساعدة‭ ‬أنفسهم‭ ‬والعيش‭ ‬بكرامة‭ ‬وأن‭ ‬يكونوا‭ ‬أعضاء‭ ‬فاعلين‭ ‬فى‭ ‬مجتمعاتهم‮»‬

ويخلق‭ ‬الحصار‭ ‬والعنف‭ ‬جواً‭ ‬من‭ ‬الخوف‭ ‬وعدم‭ ‬التيقن‭ ‬الذى‭ ‬يمكن‭ ‬أن‭ ‬يؤدي‭ ‬إلى‭ ‬صدمة‭ ‬نفسية‭ ‬دائمة‭ ‬خاصة‭ ‬للأطفال‭. ‬منذ‭ ‬عام‭ ‬2006،‭ ‬تعرض‭ ‬الأطفال‭ ‬الذين‭ ‬يعيشون‭ ‬تحت‭ ‬الحصار‭ ‬في‭ ‬غزة‭ ‬لثلاثة‭ ‬إعتداءات‭ ‬عسكرية‭ ‬كبيرة‭ ‬تسببت‭ ‬في‭ ‬وفاة‭ ‬أحبائهم‭ ‬وتدمير‭ ‬محيطهم‭  ‬المألوف‭ ‬بالنسبة‭ ‬لهم‭.‬

وقد‭ ‬بدأت‭ ‬منظمة‭ ‬النداء‭ ‬الفلسطينى‭ ‬الموحد‭ ‬برنامج‭ ‬العلاج‭ ‬من‭ ‬خلال‭ ‬المشاعر‭ ‬الذي‭ ‬يبني‭ ‬وسادة‭ ‬الدعم‭ ‬حول‭ ‬أطفال‭ ‬غزة،‭ ‬من‭ ‬خلال‭ ‬توظيف‭ ‬متخصصي‭ ‬الصحة‭ ‬النفسية‭ ‬الفلسطينيين‭ ‬المحليين‭ ‬وتوفير‭ ‬التدريب‭ ‬المتطور‭ ‬والتطوير‭ ‬المهني‭ ‬لهم‭ . ‬وفي‭ ‬عام‭ ‬2016‭ ‬عقدت‭ ‬المنظمة‭ ‬دورات‭ ‬نفسية‭ ‬تعليمية‭ ‬لأكثر‭ ‬من‭ ‬100‭ ‬معلم‭ ‬وأكثر‭ ‬من‭ ‬30‭ ‬من‭ ‬الآباء‭ ‬في‭ ‬12‭ ‬دار‭ ‬من‭ ‬دور‭ ‬رياض‭ ‬الأطفال‭ ‬حيث‭ ‬تقدم‭ ‬خدمتها‭ ‬لما‭ ‬يقارب‭ ‬1300‭ ‬طفل‭. ‬

‭ ‬ويعتبر‭ ‬برنامج‭ ‬الحياة‭ ‬المحتضنة‭ ‬مثالاً‭ ‬آخر‭ ‬على‭ ‬كيفية‭ ‬تشجيع‭ ‬المنظمة‭ ‬لمزيد‭ ‬من‭ ‬الاستقلالية‭ ‬في‭ ‬المجتمع‭ ‬الطبي‭ ‬المحلي‭ ‬في‭ ‬الضفة‭ ‬الغربية‭.‬‭ ‬ويوسع‭ ‬البرنامج‭ ‬قدرة‭ ‬القطاع‭ ‬الطبي‭ ‬الفلسطيني‭ ‬ويوفر‭ ‬عناوين‭ ‬محلية‭ ‬للعائلات‭ ‬للانتقال‭ ‬إلى‭ ‬عمليات‭ ‬جراحة‭ ‬الوجه‭ ‬والجمجمة‭ . ‬في‭ ‬العام‭ ‬الماضي،‭ ‬قام‭ ‬البرنامج‭ ‬بإجراء‭ ‬106‭ ‬عملية‭ ‬جراحية‭ ‬وزيادة‭ ‬عدد‭ ‬الجراحين‭ ‬الكبار‭ ‬إلى‭ ‬ثلاثة‭. ‬حيث‭ ‬يمكن‭ ‬لهؤلاء‭ ‬الجراحين‭ ‬العمل‭ ‬بشكل‭ ‬مستقل‭ ‬وتدريب‭ ‬الآخرين‭.‬

بعد‭ ‬ما‭ ‬يقرب‭ ‬من‭ ‬أربعة‭ ‬عقود‭ ‬من‭ ‬العمل‭ ‬الإنساني‭ ‬على‭ ‬الأرض‭ ‬وبعد‭ ‬50‭ ‬عاماً‭ ‬من‭ ‬الإحتلال‭ ‬الإسرائيلي؛‭ ‬يريد‭ ‬الفلسطينيون‭ ‬الحق‭ ‬في‭ ‬حياة‭ ‬أفضل‭.‬

كما‭ ‬أن‭ ‬المنظمة‭ ‬تخفف‭ ‬من‭ ‬معاناة‭ ‬الشعب‭ ‬الفلسطيني‭ ‬وتسعى‭ ‬إلى‭ ‬المساهمة‭ ‬في‭ ‬التنمية‭ ‬الإجتماعية‭ ‬والإقتصادية‭ ‬والثقافية‭ ‬طويلة‭ ‬الأجل‭ ‬للمجتمعات‭ ‬الفلسطينية‭. ‬فمجالات‭ ‬تركيز‭ ‬المنظمة‭ ‬هي‭ ‬الرعاية‭ ‬الصحية‭ ‬والتعليم‭ ‬والتنمية‭ ‬المجتمعية‭ ‬والإقتصادية‭.‬

تأسست‭ ‬المنظمة‭ ‬في‭ ‬عام‭ ‬1978،‭ ‬وهي‭ ‬أقدم‭ ‬منظمة‭ ‬فلسطينية‭-‬أمريكية‭ ‬غير‭ ‬ربحية‭ ‬تعمل‭ ‬على‭ ‬دعم‭ ‬الفلسطينيين‭. ‬وطوال‭ ‬هذه‭ ‬السنوات‭ ‬خصصت‭ ‬المنظمة‭ ‬ما‭ ‬يقرب‭ ‬من‭ ‬150‭ ‬مليون‭ ‬دولار‭ ‬للمشاريع‭ ‬والبرامج‭ ‬فى‭ ‬سبيل‭ ‬دعم‭ ‬مهمتها‭.